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历史上的佛陀出生于公元前563年五月的一个月圆之日,当时迦毗罗卫城(Kapilvastu)王国的释迦族王后摩耶夫人,从道拉赫瓦回拘利族首都天臂城娘家待产,途中于蓝毗尼的小树林旁小憩,在附近的帕斯卡尼水坛沐浴,无忧树下产子,起名悉达多。

蓝毗尼当地及其周边的一系列考古挖掘已经充分证明蓝毗尼就是佛陀的诞生地,发现的公元前249年孔雀王朝阿育王竖立的阿育王石柱的碑文声明佛陀出生在这里,即现在的摩耶夫人庙。1997年联合国科教文组织将蓝毗尼认定为世界文化遗产,随着丹下教授设计的蓝毗尼发展计划总体规划,阿育王石柱和摩耶夫人庙得以修复,每一平方英里设置为圣园、寺庙区和新蓝毗尼村。

蓝毗尼位于尼泊尔蓝毗尼区的如奔代西市(约加德满都西300公里,博克拉南200公里),是世界佛教信仰者的向往之地,经贝热瓦无论陆路还是航空都很容易到达,位居四大佛教圣地之首,其他三个是北印度的菩提伽耶、鹿野苑和拘尸那罗。来自世界各地的佛教徒和非佛教徒到此地观光或朝圣,其中很多会往西继续走28公里参观道拉赫瓦,悉达多在此地其父净饭王的皇宫长大。悉达多在开始寻求消除折磨人类痛苦之道前同耶输多罗公主结婚,育有一子罗睺罗,他时值29岁。

成千上万人从三四月份的月圆日开始,直到下一个月圆日,长达一个月之久,隆重庆祝佛陀诞生。重要的佛陀诞生日和蓝毗尼日,则礼佛庆祝三天,抬着佛像游行,唱佛歌跳圣舞,诵经祈祷,演奏民族乐曲。要目睹节庆,三月到五月间的后期是最佳时间,尽管天气有点热。其实,除了最冷的十二月份和一月份,其他任何时间都适合旅游。

蓝毗尼主要入口有一个拱形门,热情欢迎大家到来。里面是一条不长的路,尽头停着一排三轮车可租用,走过去,有一棵大树,树旁是平静的帕斯卡尼水坛,映射着摩耶夫人庙。抬头看去,像云一样洁白的佛塔,屹立在蓝天下。庙里有一个摩耶夫人手持无忧树枝生佛陀的石像,下面的内庭展示多年挖掘发现的石头和雕刻,一块标记石头指向佛陀诞生的确切位置。

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摩耶夫人庙外面,信徒面朝庙做礼拜或绕庙行走,修复的阿育王石碑高高地立在庙旁。每逢孩子的剃度仪式乌巴纳严,有在石碑旁供养剃度的头发的习俗。石柱像一个尽职的守卫,守护着圣园和这里的静谧。颇负盛名激发无数游客冥想的旧园,已成为历史,取而代之的是宏伟而朝气蓬勃的新园,这里遍布各种树木和鲜花,还有柔软如毯的草坪,这才是来参观者的向往之地。这是一个神圣的地方,感谢蓝毗尼总体规划为重建所做的努力。园里的花香带来了新鲜空气,偶尔一缕燃香飘来,都会增添冥想气氛。分享多年的冥想果实:一天,榕树下悉达多确信看到了第一缕证悟之光,此时此刻他通过放弃我执、消除贪念,穿越苦海,达到涅磐境界,成就佛陀。毫无疑问直至今日,很多人视佛陀为冥想之父。

要到蓝毗尼的寺院区步行或坐人力三轮车都很容易,来自亚洲和欧洲的不同国家在这里建造了代表他们国家的佛堂、寺院、尼姑庵和花园,尼泊尔建造的叫做国际尼姑庵。寺院区的寺院函括佛教重要的三个传承:小乘佛教(上座部佛教/南传佛教)、大乘佛教和金刚乘佛教。还有几个国家的寺院正在建设中,其建筑风格、内部设计、佛像、佛教仪轨都独具特色。每天晨曦和夜晚,游客可以听到寺院僧众在鼓声和法器的伴奏下唱诵着“吽嘛呢”,或大声朗读着经文。

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佛陀往生后,佛教走过了一段漫长的道路,那是一段适应不同国家的不同环境、吸收当地传统、但始终保持佛陀教法的历史。其中一个历史故事是,阿育王的女儿泽如玛迪尼姑来到加德满都传播佛陀的教法,并在巴殊巴蒂纳特寺庙(Pashupatinath)附近的泽巴希尔(Chabahil)定居下来,这里至今还有一个佛庙。另有记载,莲花生大师携带“法宝”去西藏建立了喇嘛教。还有,佛法传到中国,叫Chan(禅,梵文Dhayana禅那),后来经中国传到日本形成Zen(禅宗)。就是通过这些方式,佛教发展到全球。

小乘佛教的修行强调内观/顿悟冥想,其特别在于通过呼吸观察、觉性和意识,直至最终达到心静、无欲之态。在蓝毗尼的班迪达(Panditarama)和葛引卡(Goenka)两个禅修中心可以修习内观禅修。蓝毗尼园东部由尼泊尔、斯里兰卡、缅甸和越南建造的寺院遵循小乘佛法修行。

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大乘佛教修行要对“空”有一定的理解,修行的很长一段时间处于“大智慧”的自然状态,如禅宗的“顿悟”。蓝毗尼园西部由尼泊尔、印度、中国、缅甸、泰国、越南、韩国和日本建造的寺院修习大乘佛法。

金刚乘佛法也修“空性”,但是在密宗的协助下。在密宗仪轨里,修行者拜神,并把自己描绘为神,直至最终将自己看成空性的化身。蓝毗尼园西部由尼泊尔(达芒、尼瓦尔巴子拉泽尔亚社团)、尼泊尔和不丹的藏族人建设或规划的寺院教授和修习金刚乘佛法。

西部还有两个由法国和德国建造的寺院,分别是大乘佛教和金刚乘佛教的传承寺院。

值得一提的是,无论是在家人还是出家僧众都可以修行佛陀的教法,在所有的这些修行里,我们都要从追随上师开始,但上师是引导者,修行在自己。

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修行者学习佛法、经文、佛教哲学、佛教文学时可以到图书馆寻求帮助,也有一家针对蓝毗尼和佛教的国际研究所从事比较宗教学研究。蓝毗尼点燃的永不熄灭的和平之火是慈悲和非暴力的缩影和聚焦,今天,蓝毗尼已成为世界和平的象征。

坐在树下,试着冥想,不要追随我们飘曳的心,再试一试,感觉会更好。这是一个灵修者的正常生活。悉达多也许曾经或不曾在此冥想,但都一样。悉达多佛陀的精神在,尽管如此,佛陀说“成就你自己”,毫无疑问他就在这里。